Вымершим саблезубым кошкам провели анализ ДНК

10:16   16/10/2020

Модель скелета гомотерии REUTERS/Jorge Silva

Ученые из Копенгагенского университета в Дании провели первое глубокое исследование ДНК вымерших саблезубых кошек. Их работа была посвящена гомотериям (Homotherium latidens) – хищникам размером примерно с современного льва, сообщает Current Biology.

Генетический материал удалось извлечь из бедренной кости гомотерия, жившего 47 тысяч лет назад на территории Юкона (Канада). Анализ показал, что предки данного вида отделились от других групп кошек примерно 22,5 млн лет назад.

Ученые выделили гены, связанные с дневной активностью, а также адаптацией дыхательной и кровеносной систем к быстрому бегу. Они показали, что гомотерий вел дневной образ жизни и охотился, преследуя жертву, а не нападая из засады, как некоторые его сородичи.

Кроме того, были найдены гены, отвечающие за социальное поведение. Ученые предположили, что гомотерии жили большими группами, как львы, а не были одиночками, как леопарды.

Выделенный исследователями образец ДНК указал и на большое генетическое разнообразие гомотериев – судя по всему, данный вид был очень многочисленным и распространенным в свое время.

«Учитывая чрезвычайно низкое количество окаменелостей Homotherium, это было шоком», – подчеркнули авторы.

Известно, что представители вида Homotherium latidens обитали в Северной Америке, Африке и Евразии. Рост взрослых особей достигал 1,15 метра, а вес – 150-270 кг. Их клыки были короче, чем у других саблезубых (например, смилодона), но они все равно превосходили любую современную кошку. Гомотерии появились примерно 3-3,5 млн лет назад и окончательно вымерли в позднем плейстоцене (10 тысяч лет назад).

Ранее сообщалось, что американского саблезубого сумчатого тигра вычеркнули из списка хищников. Это животное питалось преимущественно падалью.